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El Presidente Obama Declara el Mayor Monumento Nacional de Su Presidencia

Las Cruces, Nuevo México — Hoy líderes latinos de Las Cruces, NM, Mesilla, NM y El Paso, TX, acompañaron al Presidente Barack Obama al declarar los “Organ Mountains-Desert Peaks” como Monumento Nacional.  El Monumento es el tercero, después del Monumento Nacional a Cesar Chávez y el del Río Grande del Norte, declarado por el Presidente que tiene un vínculo directo con la herencia hispana.  La comunidad hispana ha sido uno de los principales sectores en favor de la protección del área por su valor cultural, natural y económico, el cual beneficiaría a la segunda ciudad más grande en el estado de Nuevo México.

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El Monumento Nacional de Organ Mountains-Desert Peaks, Nuevo México

Ralph Arellanes, Director Estatal de la League of United Latin American Citizens (LULAC) dijo, “Me honra profundamente poder compartir este momento con el Presidente Barack Obama. La declaración de  los ‘Organ Mountains-Desert Peaks’ como Monumento Nacional reconoce la herencia cultural hispana y latina de estas tierras que también unen a nuestra historia y tradiciones con oportunidades recreativas y de desarrollo económico para nuestras familias.  Le agradecemos el Señor Presidente por reconocer la aportación de nuestra comunidad a esta región y a la historia de Nuevo México.”

Una encuesta de 2012 demostró que el 83% de los residentes del Condado de Doña Ana en el sur de Nuevo México favorecen la protección de los “Organ Mountains-Desert Peaks” como monumento nacional.  La comunidad Latina está unida a la opinión mayoritaria a favor de la protección de esta área tan importante.  En 2012 un grupo de líderes locales y estatales latinos, incluyendo un exgobernador, un fiscal general y un comisionado de los terrenos estatales, mandaron una carta a Presidente Obama y los a senadores de Nuevo México haciendo un llamado a favor de la protección inmediata de los “Organ Mountains-Desert Peaks.” El grupo se enfocó en las conexiones profundas e históricas que tienen muchos latinos con el Condado de Doña Ana.

“Soy alcaldesa de Mesilla, un pueblo que colinda con el nuevo monumento nacional de los ‘Organ Mountains-Desert Peaks’, que se encuentra en una encrucijada importante en la diversidad de la historia y cultura de Nuevo México y el resto de la nación. Poder estar al lado del Presidente Barack Obama justo en el momento de la creación de un monumento nacional es un honor incomparable,” dijo Nora Barraza, Alcaldesa del Pueblo de Mesilla. “Esta decisión del Presidente Obama va a aumentar no solo la apreciación de estas tierras a nivel mundial sino también un aumento de visitantes, los cuales ayudarán a engrandecer la economía local.  Y a la vez darían un gran avance a la recreación y el turismo, lo cual hará que todos salgamos ganadores con esta designación”.

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Vida silvestre en el Monumento Nacional (Foto: Liz Mandelkern)

El monumento nacional protege para siempre tesoros locales como los Organ Mountains y Sierra de las Uvas, sitios históricos como El Camino Real y los caminos del Butterfield Stage Coach Trails, además de la primera frontera entre los Estados unidos y México que cambio después de la “Gadston Purchase” de 1853.  El Monumento será gestionado por el Bureau of Land Management (BLM) y permitirá la caza, la ganadería, las excursiones, las acampadas y montar a caballo, entre otros usos y a la vez atraerá empleo y desarrollo económico a la región ahora y en el futuro.

“Como joven hispano es un sueño hecho realidad poder viajar a Washington para ser testigo a la declaración de parte del Presidente Barack Obama de los ‘Organ Mountains-Desert Peaks’ como monumento nacional. Como estudiante graduado de arqueología tengo que reconocer la importancia de la protección del área desde una perspectiva histórica y cultural.  Trabajo conectando la comunidad hispana, especialmente los jóvenes, a estas tierras y hoy, gracias al Presidente Barack Obama, tenemos un Monumento Nacional”, dijo Angel Peña, estudiante y organizador comunitario del grupo“New Mexico Wilderness Alliance”.   (Ver video de Angel Peña aquí: http://www.organmountains.org/multimedia/videos-of-the-monument/)

La designación de los “Organ Mountains-Desert Peaks” como monumento nacional ha generado un amplio apoyo local, incluyendo la Comisión del Condado de Doña Ana, las ciudades de Las Cruces y El Paso, las Cámaras de Comercio Verde de Nuevo México y de Las Cruces, veteranos, ganaderos, arqueólogos, historiadores y organizaciones de conservación.

“Soy biólogo con una especialidad en manejo de vida silvestre. Estoy íntimamente conectado con los ‘Organ Mountains-Desert Peaks’ donde trabajo y donde también acampo y cazo con mi familia.  Poder compartir el valor de estos terrenos con el Presidente Obama me enorgullece más de lo que puedo expresar.  El área del monumento reúne una comunidad especial y su paisaje es parte de nuestra identidad.  Y ahora gracias al Presidente Obama vamos a poder proteger lo especial de esta área antes que desaparezca para que nuestros hijos y sus hijos puedan gozar al igual que nosotros de su herencia natural, cultural e histórica”, dijo Fernando Clemente, residente de El Paso, biólogo de fauna silvestre y dueño de un negocio en Las Cruces.

Un estudio reciente demuestra que la designación de un monumento en el Condado de Doña Ana contribuirá $7.4 millones adicionales anualmente de actividad económica y duplicará el número de empleos relacionados con la recreación al aire libre y la industria turística en la región.

En diciembre de 2013, los Senadores Tom Udall y Martin Heinrich presentaron el “Organ Mountains-Desert Peaks National Monument Conservation Act (S. 1805),” una medida similar a otra presentada durante los últimos dos congresos.  Sin embargo, y aun con amplio apoyo público, la Cámara de Representantes no ha actuado, por ende los senadores junto con la comunidad latina hicieron un llamado al Presidente Barack Obama a usar sus derechos establecidos en el “Antiquities Act” para proteger los “Organ Mountains-Desert Peaks” como un Monumento Nacional.

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Videos de líderes hispanos a favor del Monumento:
http://www.organmountains.org/multimedia/nuestra-tierra-videos/
http://www.organmountains.org/multimedia/videos-of-the-monument/

Otras fotos y recursos de prensa disponibles en:
http://www.organmountains.org/multimedia/photos-of-the-monument/

Para más información sobre este esfuerzo comunitario para proteger los “Organ Mountains-Desert Peaks”, visite www.organmountains.org/recursos-en-espanol/