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Un Giro de 180 Grados:
Una Conversación con Nancy Sutley, Directora del Consejo de Calidad Medioambiental de la Casa Blanca

Por Javier Sierra

En los primeros meses de la administración Obama, hemos presenciado un giro de 180 grados en la política medioambiental del país.

Hemos pasado del olvido y la negligencia hacia comunidades castigadas por la degradación medioambiental, del compadreo con la industria energética y demás contaminadores, a restaurar y limpiar los efectos de este compadreo, a sacudirnos la dependencia petrolera y labrar un futuro de energía limpia y renovable.

"En la administración Obama creemos que todo el mundo tiene derecho a vivir en un medio ambiente limpio y saludable y en una economía próspera", dice Nancy Sutley, Directora del Consejo de Calidad Medioambiental (CEQ) de la Casa Blanca. "No podemos permitirnos ignorar a las comunidades del país, ya sea por amenazas contra su salud o contra su billetera".

Como directora del CEQ, Sutley -hija de madre argentina y una de las expertas en temas medioambientales más prestigiosas del país- coordina la política medioambiental de la administración y trabaja de cerca con otras oficinas de la Casa Blanca para desarrollar la política e iniciativas medioambientales.

Como latina, ella es también consciente de que nuestra comunidad sufre desproporcionadamente las consecuencias de la degradación medioambiental. Según un estudio nacional del Sierra Club, el 66% de los hispanos vive peligrosamente cerca de un lugar tóxico.

"La ciencia y la ley nos van a guiar para hacer un mejor trabajo de proteger la salud de la gente", dice Sutley en una entrevista exclusiva con Sierra & Tierra. "Para los latinos, esto quiere decir que habrá un nuevo énfasis en poner de nuevo a trabajar a los reguladores que protejan a nuestras comunidades".

Pero no sólo los reguladores deben poner manos a la obra. El nivel de desempleo de los hispanos, 12.2%, es mucho más alto que el de la población en general, 9.5%. En California, el nivel es del 15.7% y se teme que en un año llegue al 18%. Conseguir buenos empleos se ha convertido en una prioridad absoluta para los hispanos, y la nueva economía de energía limpia promete la creación de millones de empleos en las industrias que más latinos emplean.

"En el CEQ estamos trabajando en una estrategia para hacer estos empleos verdes más sustentables, así que cuando se invierta el dinero del paquete de recuperación económica, debemos ayudar a crear una industria de eficacia energética que sea sustentable", dice Sutley. "También tenemos que asegurarnos de que los empleos que creemos sean buenos empleos verdes".

Pero incluso para los hispanos empleados, conseguir seguro médico es especialmente difícil. El 41% de los hispanos no tiene seguro médico. Si tenemos en cuenta los peligros a la salud que representa la degradación medioambiental y la contaminación, la situación es especialmente crítica para nuestra comunidad.

"Una de las razones por las que el Presidente está tratando de reformar nuestro sistema de cuidado de la salud y avanzar hacia una política de energía limpia es que todo es parte de unos cimientos fuertes sobre los que construir la economía del siglo 21", dice Sutley. "También tiene el beneficio de ofrecer un mejor acceso a un cuidado médico más barato para la comunidad latina."

Con todos estos problemas, muchas veces nos olvidamos que nuestro planeta tiene fiebre. El tema del calentamiento global ha quedado relegado a un segundo plano, pese a que los hispanos seremos una de las comunidades que más van a sufrir sus consecuencias, como sequías, incendios y niveles nocivos de contaminación.

Para la administración, no obstante, este tema sigue siendo candente.

"El Presidente ha dejado bien claro que debemos crear una economía de energía limpia, generar empleo, reducir nuestra dependencia petrolera y confrontar el reto del calentamiento global", indica. "Nuestra postura ha dado un giro de 180 grados en la arena internacional, donde el Presidente y la secretaria de estado lo han convertido en una prioridad en sus discusiones con los líderes mundiales".

La administración, guiándose por las conclusiones de los más prestigiosos científicos del mundo, se ha propuesto sentar las bases para que nuestro país reduzca sus emisiones de calentamiento global en un 80% para el año 2050.

Nos dice Sutley que la administración Obama quiere involucrar a la comunidad hispana en los temas energético, medioambiental y económico, y agrega que "ésta es una gran oportunidad para que la comunidad latina se haga escuchar y hable claro y alto sobre estos temas".

Viniendo de una hispana, la invitación se hace irresistible.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club.


Up to Top

A 180-Degree Shift
A Conversation with Nancy Sutley, Head of the White House Council on Environmental Quality

By Javier Sierra

During the first months of the Obama administration, we have observed a 180-degree turn in the country's environmental direction.

We have gone from disregard and neglect of those communities punished by environmental degradation, from the close ties with the energy industry and other polluters, to restoring and cleaning the effects of this unholy alliance, to starting to shake off our oil addiction and working toward a future of clean, renewable energy.

"At the Obama administration, we all believe that everybody has the right to live in a clean, healthy environment and a prosperous economy," says Nancy Sutley, Head of the White House Council on Environmental Quality (CEQ). "We can't afford to ignore communities, whether it's things that are threatening their health or threatening their wallet."

As head of the CEQ, Sutley -the daughter of an Argentine mother and one of the most renowned environmental experts in the country- coordinates the administration's environmental policy and works closely with other White House offices to develop policy and environmental initiatives.

As a Latina, she is also aware of our community's disproportionate suffering from the consequences of environmental degradation. According to a national Sierra Club survey, 66 percent of Hispanics live dangerously close to a toxic site.

"The science and law are going to guide us, really going to guide us to a place where we're doing a better job of protecting people's health," says Sutley in an exclusive interview with Sierra & Tierra. "For Latinos, that means a focus of having regulators and enforcers back on the job."

But it's not only regulators that need to get back to work. The Hispanic unemployment rate, 12.2%, is much higher than the general population's, 9.5 percent. In California, the rate is 15.7 percent, and it is feared that a year from now it will grow to 18 percent. Getting good jobs has become an absolute priority among Hispanics, and the new clean energy economy promises the creation of millions of jobs in the industries that employ the most Latino workers.

"One of the things CEQ is doing [is putting] together a strategy on how to make these green jobs more sustainable, so when the recovery money is spent... we will have helped create an energy efficiency industry that's sustainable," Sutley says. "And also we need to make sure that the jobs we are creating are good green jobs."

But even for employed Hispanics, getting health insurance becomes especially difficult. Forty-one percent of Latino workers lack health insurance. If we consider the health dangers that environmental degradation and pollution represent, the situation is particularly critical for our community.

"One of the reasons that the President is pushing forward in this economic time with both trying to reform our health care system and also with the clean energy initiative is that this is all part of our growing a stronger foundation for our economy in the 21 century," says Sutley. "It also has the benefit of providing for better access to cheaper health care cost for Latino communities."

With all these problems is mind, we often forget that our planet has a fever. The global warming issue has been relegated to the backburner, even though Hispanics will be one of the communities who will suffer its consequences the most, such as droughts, wildfires and more unhealthy levels of pollution.

But for the administration, this issues remains on the front burner.

"The President has been very clear that we have to create this clean energy economy, to create jobs, to reduce our dependency on foreign oil, and to deal with the threat of global warming," she says. "Our posture has changed 180 degrees when it comes to the international arena, where the President and the secretary of state have made this a priority in discussions with foreign leaders."

The administration, guided by the conclusions of the world's most prestigious scientists, has set the course to establish the foundations for our country to reduce its global warming emissions by 80 percent by the year 2050.

Sutley says the Obama administration wishes to involve the Hispanic community in energy, environment and economic issues, adding that "this is a real opportunity for the Latino community to have its voice heard and to speak up on these issues."

Coming from a Latina, the invitation becomes irresistible.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist.


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