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Nuestro Tesoro Nacional

Por Javier Sierra

Segundos antes de visitar por primera vez un bosque de las majestuosas secoyas, poco sospechaba que en mi cerebro se iba a redefinir el concepto de belleza.

La palabra "enorme" también iba a sufrir un cambio radical. De hecho, mi visita iba a dejar una marca indeleble no s ólo en la memoria, sino también en el alma.

Al entrar en el Bosque de Gigantes del Parque Nacional de Secoya y Kings Canyon, me pareci ó adentrarme en el Olimpo del reino vegetal, en el hogar de titanes de cientos de pies de altura y decenas de diámetro, rivalizando unos con otros en belleza, esbeltez, gracia y masiva vitalidad.

Todo esto se multiplic ó al encontrarme frente al Zeus de este pante ón arrancado de una fábula griega: el General Sherman, el mayor ser viviente del mundo, una secoya de 275 pies de altura, 36.5 de diámetro y más de 100 pies de circunferencia.

La majestuosidad de este coloso de unos 3,000 años de antigüedad s ólo puede compararse con la maestría del diseño de sus colores, el verde profundo de sus hojas y el canela rojizo de su corteza. Después de esculpir tamaña obra de arte, la Naturaleza indudablemente se mereci ó descansar en sus laureles.

Esta fue mi primera visita a una de las joyas del Sistema de Parques Nacionales de Estados Unidos, la llamada "mejor idea de América". También fue el germen de mi pasi ón por preservar las maravillas de la Naturaleza, el regalo más valioso que podemos entregar a nuestros hijos y nietos.

Meses más tarde, mi esposa y yo tuvimos la gran fortuna de visitar otra escultura natural, pero ésta de dimensiones mucho más colosales: el Gran Cañ ón del Colorado, el magistral tajo que el río Colorado ha cincelado durante millones de años domando algunas de las rocas más ancestrales del planeta.

Y la fortuna fue por partida doble porque en los cinco días de nuestra visita disfrutamos de un sol brillante, de una nevada que al caer en las profundidades del Cañ ón se iba convirtiendo en lluvia y de un cielo parcialmente nuboso cuyas sombras actuaron como pinceles del legendario "desierto pintado".

Nuestra lista de vistas a parques comenz ó a poblarse más y más, incluyendo Yellowstone, una caldera humeante rebosante de una de las mayores variedades de flora y fauna del mundo, y muchos otros ejemplos del mayor sistema de parques naturales del planeta.

Estas maravillas son quizá el resultado más brillante de la democracia americana, y a partir de esta semana, todos podremos admirarlas con el estreno en español de la serie televisiva "Los Parques Nacionales: La Mejor Idea de América". Este documental del galardonado director Ken Burns se emitirá todos los miércoles desde el 4 de noviembre hasta el 20 de enero, en V-me, el primer canal en español asociado con la Televisi ón Pública.

El Sierra Club, desde 1892 un precursor del sistema de parques y un incansable luchador por su preservaci ón, se enorgullece de asociarse con V-me para promocionar las emisiones en español de la obra de Ken Burns. La familia del Sierra Club cree que esta iniciativa hará historia y permitirá a la comunidad hispana conocer mucho mejor los parajes más bellos de nuestra geografía, los cuales nos pertenecen a nosotros tanto como a cualquier otro habitante de Estados Unidos.

El amor por la naturaleza en la cultura hispana es tan ancestral como las mismas secoyas. Un estudio realizado entre los hispanos del suroeste del país concluy ó que para el 71% de los encuestados la protecci ón de los terrenos públicos, como los parques naturales, no es s ólo un valor familiar sino también religioso.

En 2008, una encuesta del Sierra Club devel ó que las actividades en la naturaleza, incluyendo visitar los parques nacionales, son "muy importantes" o "algo importantes" para el 88% de los hispanos. El 31% de los encuestados respondi ó que explorar los parques nacionales es una de las dos actividades al aire libre que más disfruta.

Sin embargo, pese a nuestro gran amor por los parajes naturales, s ólo el 11% de los visitantes a los parques nacionales es hispano. El 83% de las personas no blancas en Estados Unidos nunca ha visitado un parque nacional, más del doble que la poblaci ón anglosajona. Quizá la emisi ón de esta serie también anime a más hispanos a visitar lo que en realidad son sus propiedades.

Recordemos que la creaci ón, expansi ón y preservaci ón de los parques nacionales fueron el resultado de un colosal esfuerzo.

Le invito a disfrutar de este tesoro nacional.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. Visite www.sierraclub.org/parques


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Our National Treasure

By Javier Sierra

Seconds before my first visit to a grove of majestic sequoias, little did I suspect that my brain was about to redefine the concept of beauty.

The word "huge" would also undergo a radical change. In fact, my visit was going to scar not only senses but also my soul.

Walking into the Giant Forest of the Sequoia and Kings Canyon National Park felt like entering the Olympus of the plant kingdom, into the home of titans, hundreds of feet high, and dozens of feet in diameter, rivaling one another in beauty, gracefulness and sheer vitality.

All this got exponentially more intense when I stood in front of the Zeus of this pantheon taken straight out of a Greek fable: the General Sherman, the largest living thing on Earth, a sequoia measuring 275 feet high, 36.5 in diameter and 100 in circumference.

The magnificence of this 3,000-year-old colossus can only be compared to the skillfulness of the design of its colors -the deep green of its leaves and the reddish cinnamon of its bark. After completing such a work of art, Nature undoubtedly deserved to rest on its laurels.

That was my first visit to one of the jewels of the National Park System, the "America's best idea." It was also the seed of my passion to preserve nature's wonders, the most valuable gift we can pass on to our children and grandchildren.

Months later, my wife and I had the great fortune to visit another natural sculpture, but this one of even more colossal dimensions: the Grand Canyon of the Colorado, a gash on the Arizona Desert that the Colorado River has chiseled over millions of years by taming some the planet's oldest rocks.

And we were doubly fortunate because in our five-day visit we enjoyed bright sunshine, a snowstorm that turned into rain as it was falling into the depths of the Canyon and a partly cloudy sky whose shadows acted like brushes of the legendary "Painted Desert."

Our list of visits to the national parks started to grow steadily, including Yellowstone -a smoking caldera teeming with one of the richest varieties of plants and animals on the planet- among many other examples of the world's largest natural parks system.

These wonders are perhaps the most brilliant achievement of American democracy, and now we all can admire them by watching the television series "Los Parques Nacionales: La Mejor Idea de América," the Spanish-language version of the Ken Burns documentary, which is being broadcast every Wednesday through Jan. 20, on V-me, the first Spanish-language network partnered with public television.

The Sierra Club -since 1892 a precursor of the park system and one of its most dedicated protectors- is proud to partner with V-me to promote the broadcast of Ken Burns series in Spanish. The Sierra Club family believes this initiative will make history and allow the Hispanic community to know better the most beautiful vistas of our geography, which belong as much to us as to any other American.

The love for nature among our community is as ancestral as the sequoias themselves. A survey conducted in the Southwest among Latinos found that for 71 percent of respondents, protecting our public lands, such as the national parks, is not only a family value but a religious one as well.

Also, in 2008, a Sierra Club poll found that outdoor activities, such as visiting the national parks, are either "very important" or "somewhat important" for Latinos. Thirty-one responded that visiting the national parks is one of their two favorite outdoor activities.

However, regardless of our love for the outdoors, only 11 percent of the national parks visitors are Hispanic. Eighty-three percent of non-whites in the US have never visited a national park, more than double the figure for the white population. Perhaps the broadcast of this series will encourage more Hispanics to visit what belongs to all of us.

Let's keep in mind that the creation, expansion and preservation of the national parks were the result of a colossal effort.

I invite you to enjoy this national treasure.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist. Visit www.sierraclub.org/parques.


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