News from the Border - Jan 2023

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The mission of the Sierra Club’s Borderlands Team is to mobilize communities along the U.S.-Mexico border to protect and restore border wildlands and wildlife for future generations by demanding that decision-makers enforce key environmental laws—an environmental justice issue for border communities—and respect human rights. 

A Reflection on the Jamboard Activity 
Hi everyone, Maya here. During the January Borderlands Team meeting, we used a Jamboard activity to set goals and get perspectives for the New Year! Below are some of the projects that team members would like to see SC Borderlands pursue in 2023. 

For me, it was interesting to see that many members really focused on two distinct project types: community outreach and land restoration. This makes me very excited to focus more energy on creating outreach materials for broader communities both around the border and farther away from the border. We also definitely plan on implementing and advocating for land and wildlife restoration projects in the Border region.

For the Borderlands program the voice of its team members, volunteers and community in general is extremely important, please email me or Erick Meza if you have any project suggestions or if you have a group that would like to collaborate with the SC Borderlands Program!

SEEDS: Grant Closure Statement
Borderlands Shipping Container Work Area, Photo By Erick Meza
Photo by Erick Meza

In 2022, SEEDS Community Agriculture in Nogales, Arizona and Sierra Club Borderlands embarked on a mission to strengthen the critical understanding of the climate crisis and militarization among a core group of borderlands youth.

Among the workshops and field studies we implemented was; Understanding the Systems of Power. Through this workshop we aimed to develop the understanding of the systems at play that directly impact the climate and further militarize our hometown. We were able to train 15 young people through this workshop. 

Another highlight of the training we implemented was a field trip with SEEDS members led by SC Borderlands to Sasabe, another small border town in Arizona.

We were able to hear and see the impact the border wall militarization has on the environment and community in a distinct location. Further we were able to have a dynamic exchange and workshop with youth from Nogales and Sasabe. 

It is critical for young people to have first hand experience and knowledge about the systems that affect our communities. 

There is still much work to do to collectively build a movement that can create dignity and justice along the borderlands. 

We urgently challenge the idea that young people are the leaders of tomorrow and continue the work toward building the movement in our communities that declares that young people are the leaders of today. 

Thank you Sierra Club Grassroots Grant Committee for this opportunity. 

Toward dignity and justice, SEEDS and SC Borderlands.

-Cesar Lopez
    Words of Wisdom From a SEEDS Member
Photo by Ashley Avila
This month a SEEDS team member, Ashley, wrote a short essay on their experiences with community agriculture and land restoration. They describe that, “Working at SEEDS Community Agriculture gave me the opportunity to learn and practice permaculture techniques. Throughout the Summer, SEEDS group collaborated with The Borderlands Program of Sierra Club and I was able to learn about permaculture design principles, adobe-working, wood-working, stone-working, fence building, and about food sovereignty and place-making.”

Thank you so much for sharing your experiences, Ashley!

If you would like to read the rest of Ashley’s essay (and I highly recommend that you do), click here! 🌿

Call to Action: Save Friendship Park!
Erick Meza, Binational garden at Friendship Park
The United States Border Patrol is preparing to erect two 30-foot border walls across the face of Friendship Park, the historic binational meeting place at the western-most end of the US-Mexico border just south of San Diego. Tell President Biden not to finish Donald Trump's Border Wall!

“One of the main reasons we are calling on President Biden to not build Donald Trump's border wall at Friendship Park and to 'repair not replace' existing infrastructure is that replacing the barrier would require an upheaval of the entire binational friendship garden of native plants that spans both sides of the border as well as the 8 beautiful raised beds for food production that make up our community garden.  The only scenario in which I would be willing to start over after fifteen years of community effort and growth in harmony with the flora and fauna in our garden, would be if it were to implement less barriers or none at all”. Dan Wattman Friendship Garden Coordinator  

If you would like to contribute in the efforts to save the garden and Friendship Park in general where people can make friends and families can meet across the border, please sign our letter here to President Biden.

Sign the petition here

And the Grand Total is… Total Cost of the Container Wall
Photo: Erick Meza, A pond before and during the placement of containers.
The nightmare on the Coronado National Forest is almost over; the last containers are to be totally gone by the first week of February if everything goes as planned.

The original contract with Ashbrit for the project was $125 million for the installation and now they are getting paid $76.5 million for the removal, making this a $200 million project, not including the cost of environmental restoration.

It's hard to imagine that this border section of the Coronado National Forest and  the San Rafael Valley was about to change forever! This is  part of the Sky Islands  and this zone  is where northern species meet southern species and black bears and mountain lions share habitat with species like the yellow-billed cuckoo, ocelots, and even jaguars!

All these containers (close to 3,000) are being placed in different locations in Tucson and Yuma with no clear idea of what will be their final destination at this moment.

If you would like to stay updated please follow the Borderwall Resistance group


Border Related News 

Join The Borderlands Monthly Meeting

The Borderlands team hosts a monthly meeting every second Tuesday of the month at 5 pm AZ/MST via zoom that is open to everyone who would like to get informed about the latest happenings on the border. Register here if you would like to attend.

We welcome any feedback, suggestions, and contributions to this Newsletter.

Thank you for your support!


La misión del Equipo fronterizo del Sierra Club es movilizar a las comunidades a lo largo de la frontera entre EE. UU. y México para proteger y restaurar las tierras silvestres y la vida silvestre fronterizas para las generaciones futuras al exigir que los tomadores de decisiones hagan cumplir las leyes ambientales clave—un problema de justicia ambiental para las comunidades fronterizas—y respeten los derechos humanos.

Una Reflexión Sobre La Actividad de Jamboard

Hola a todos, Maya aquí¡Durante la reunión del Equipo de Borderlands de enero, usamos una actividad de Jamboard para establecer metas y obtener perspectivas para el Año Nuevo! A continuación se presentan algunos de los proyectos que a los miembros del equipo les gustaría que SC Borderlands realice en 2023.
Para mí, fue interesante ver que muchos miembros realmente se enfocaron en dos tipos distintos de proyectos: alcance comunitario y restauración de tierras. Esto me emociona mucho para concentrar más energía en la creación de materiales de divulgación para comunidades más amplias tanto alrededor de la frontera como más lejos de la frontera. Definitivamente también planeamos implementar y abogar por proyectos de restauración de la tierra y la vida silvestre en la región fronteriza.

¡Envíeme un correo electrónico a mí o a Erick Meza si tiene alguna sugerencia de proyecto o si tiene un grupo al que le gustaría colaborar con el Programa SC Borderlands! 


SEMILLAS: Declaración de Cierre de La Subvención

Foto: Erick Meza at Mezquites farm Nogales AZ
En 2022, SEEDS Community Agriculture en Nogales, Arizona y Sierra Club Borderlands se embarcaron en una misión para fortalecer la comprensión crítica de la crisis climática y la militarización entre un grupo central de jóvenes fronterizos.

Entre los talleres y estudios de campo que implementamos estuvo; Entendiendo los Sistemas de Poder. A través de este taller, nuestro objetivo era desarrollar la comprensión de los sistemas en juego que impactan directamente en el clima y militarizan aún más nuestra ciudad natal. A través de este taller pudimos capacitar a 15 jóvenes.

Otro aspecto destacado de la capacitación que implementamos fue una excursión con miembros de SEEDS dirigida por SC Borderlands a Sasabe, otro pequeño pueblo fronterizo en Arizona.

Pudimos escuchar y ver el impacto que tiene la militarización del muro fronterizo en el medio ambiente y la comunidad en un lugar distinto. Además, pudimos tener un intercambio dinámico y un taller con jóvenes de Nogales y Sasabe.

Es fundamental que los jóvenes tengan experiencia y conocimiento de primera mano sobre los sistemas que afectan a nuestras comunidades.

Todavía queda mucho trabajo por hacer para construir colectivamente un movimiento que pueda crear dignidad y justicia a lo largo de las fronteras.

Desafiamos urgentemente la idea de que los jóvenes son los líderes del mañana y continuamos trabajando para construir el movimiento en nuestras comunidades y declaramos que los jóvenes son los líderes de hoy.

Gracias al Comité de Subvenciones de Base del Sierra Club por esta oportunidad.

Hacia la dignidad y la justicia, SEEDS y SC Borderlands.
-César López


Palabras de sabiduría de una miembro de SEMILLAS

Foto:  Ashley Avila 
Este mes le pedimos a Ashley, miembro de SEMILLAs, que escribiera un breve ensayo sobre sus experiencias con la agricultura comunitaria y la restauración de tierras. Ellos describen que, “Trabajar en SEMILLAs Community Agriculture me dio la oportunidad de aprender y practicar técnicas de permacultura. A lo largo del verano, el grupo SEMILLAs colaboró ​​con The Borderlands Program of Sierra Club y pude aprender sobre los principios de diseño de permacultura, trabajo con adobe, trabajo con madera, trabajo con piedra, construcción de cercas y sobre soberanía alimentaria y creación de lugares”. ¡Muchas gracias por compartir tus experiencias, Ashley!

Si desea leer el resto del ensayo de Ashley (y le recomiendo que lo haga), ¡haga clic aquí!🌿


Llamado a la acción: ¡Salva el Parque de la Amistad!

Foto por Erick Meza, Jardín binacional en el Parque de la Amistad
La Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos se está preparando para erigir dos muros fronterizos de 30 pies frente al Parque de la Amistad, el histórico lugar de encuentro binacional en el extremo más occidental de la frontera entre Estados Unidos y México, justo al sur de San Diego. Dígale al presidente Biden que no lo haga ¡Termina el Muro Fronterizo de Donald Trump!

“Una de las razones principales por las que le pedimos al presidente Biden que no construya el muro fronterizo de Donald Trump en el Parque de la Amistad y que “repare, no reemplace” la infraestructura existente es que reemplazar la barrera requeriría una transformación de todo el jardín de plantas nativas de la amistad binacional que abarca ambos lados de la frontera, así como los 8 hermosos jardines de alimentos que componen nuestro jardín comunitario. El único escenario en el que estaría dispuesto a volver a empezar después de quince años de esfuerzo comunitario y crecimiento en armonía con la flora y fauna de nuestro jardín, sería si se implementaran menos barreras o ninguna.” Dan Wattman Coordinador del Jardín de la Amistad

Si desea contribuir en los esfuerzos para salvar el jardín y el Parque de la Amistad en general, donde las personas pueden hacer amigos y las familias pueden reunirse al otro lado de la frontera, firme nuestra carta aquí para el presidente Biden.


Y el total general es... Costo total de la pared del contenedor

Foto: Erick Meza, Un estanque antes y durante la colocación de contenedores.
La pesadilla en el Bosque Nacional Coronado casi ha terminado, los últimos contenedores se habrán ido por completo para la primera  semana de febrero si todo sale según lo planeado.

El contrato original con Ashbrit para el proyecto era de $125 millones para la instalación y ahora se les paga $76,5 millones por la remoción, lo que hace de este un proyecto de $200 millones sin incluir el costo de la restauración ambiental.

¡Es difícil imaginar que esta sección fronteriza de Coronado y el Valle de San Rafael estaba a punto de cambiar para siempre! Esta es parte de las Islas del Cielo y esta zona es donde las especies del norte se encuentran con las especies del sur como los osos negros y los pumas comparten hábitos con especies neotropicales como el cuco de pico amarillo, los ocelotes e incluso los jaguares, por mencionar algunos.

Todos estos contenedores (cerca de 3000) están siendo colocados en diferentes lugares de Tucson y Yuma sin tener una idea clara de cuál será su destino final en este momento.

Si desea mantenerse actualizado, no dude en seguir el grupo Borderwall Resistance

Noticias de La Frontera

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