News from the Border - January 2024

(Version en Español sigue despues del Ingles)
The mission of the Sierra Club’s Borderlands Team is to mobilize communities along the U.S.-Mexico border to protect and restore border wildlands and wildlife for future generations by demanding that decision-makers enforce key environmental laws—an environmental justice issue for border communities—and respect human rights. 

Humanitarian and Environmental Update from Southern AZ Borderlands!
Immigrant camp near the border with tarps and tents among the trees

Since a few months back when large groups of migrants started showing up at the border in the middle of a cold winter, keeping people safe has been challenging considering the remoteness of the locations. Humanitarian aid groups have to travel large distances to get to places where migrants are waiting to be picked up by Border Patrol agents, these groups that include small children and elders have to wait for days sometimes with no food, water, and shelter.

At the end of December and the beginning of January, the temporary camp started to take shape and was able to host migrants and keep them away from danger and potential death.

The goal of the camp is to bring people to safety and centralize resources and have better waste management. 

The camp has been moved away from the wall where it used to be as Border Patrol agents demanded it, stating that it was interfering with their operations and stated that if it was not removed it was all going to be removed and destroyed.

Now the camp is located next to the staging station that contractors use to get water and materials for restoration purposes. The scope of work includes completing gaps and gates, patrol road maintenance, drainage control, and other environmental requirements.

excavator removing vegetation in Friendship Garden as the wall looms in the background
On the video you can see a lot of the work that we we continue to monitor with concern as there are plenty of areas where roads have been widened  affecting the fragile vegetation. During our ongoing consultation meetings with the Department of Homeland Security’s, we continue to express our concerns and advocate for less damage and better practices by contractors.

The work in this area is estimated to finish by November 2024 and summer monsoon season will be the real test for their work.

As contractors continue to work to weld and shut down gaps in the wall, we observe that they are opened back again by migrant smugglers sometimes on the same day, just to confirm how the wall and closing the gaps is an ineffective, costly, and environmentally destructive way to try to stop asylum seekers from coming into US territory.

“This is ridiculous I don't understand why people are being dropped so far away, this is very difficult for everybody, it just does not make any sense.” Security guard from the contractor company

Welders “closing” gap at the border by welding bars at the bottom. Photo: Erick Meza, January 12, 2024
Same gap opened on top the next day after welding at the bottom.
Photo: Gail Kocourek, January 13, 2024

The story tells itself here, of how ineffectively resources have been poured into these border barriers, and even if this gap gets closed again with larger bollards, we will probably start looking at the same situation as Lukeville where the bollards are cut with simple saws to let people in.

Undocumented migration will probably continue and wildlife will continue to be blocked in these important areas as there are no areas for people to present themselves and seek asylum other than seek remote areas in the wilderness where they are being taken by smugglers profiting from this situation.

We will continue to join efforts with humanitarian aid groups to prevent tragedy and minimize environmental impacts.

Small Wildlife Openings at the Border Wall 
Map of small wildlife openings
The modifications of the bollards in the border wall to allow slightly larger species to cross in priority areas has never been a permanent solution to allow all species to continue their migration patterns. 

We have been very skeptical about them since they were suggested, but thanks to the work of organizations like Sky Islands Alliance now we have seen how these openings have become useful for some species such as mountain lions, javelinas, and other mid-size mammals. 

So we advocated for more of them as there is no evidence of them being used by humans.

So far these small wildlife passages will be mostly concentrated in Organ Pipe National Monument, some others are west of Nogales, near the San Pedro River, and in San Bernardino National Refuge.

We will continue to push for more in other areas as well and larger openings for larger species near these important priority areas for wildlife.

These openings should be installed in the next few  months and monitoring of species will start.

Locations of larger wildlife passages will not be disclosed at this point.

Update from Friendship Park
Tall wall separating Friendship Park
New walls with anti climbing structure at top, Photo: Dan Wattman
The new border wall is almost finished, completing the secondary 30 ft wall as of  2-3 months ago is about 80% done. They are working slowly to finish the eastern end of the wall in the canyon as there is a lot of water and a cement causeway they have to break up. They are saving the circle around the cross border monument for last, about 60 ft of wall where they made their "concession" and are planning to install an 18 ft wall in that small area instead of the 30 ft wall that the rest of the project consists of. 

Dan Wattman with Friends of Friendship Park said,  “New walls are quite grotesque but we will continue to grow community and plants on the Mexican side, hoping the US side will someday accept our offer of friendship and create a space that lends itself to the cross border contact the park was designated for.”

Youth leaders continue to work on food sovereignty and education in Nogales
Youth using natural materials to build adobe oven and grill,
Photo: Erick Meza

Seeds community agriculture is a group of binational youth that continue to bring education opportunities to their community by demonstrating sustainability practices and food production in the border town of Nogales, AZ.

The Sierra Club Borderlands team has been collaborating with them for a couple of years. 

We are currently working on restoring an adobe oven using natural building techniques so youth can prepare the food they grow on site.

If interested in support or participate in future work days please contact

Upcoming Events

Environmental Day at the Capitol on January 25th from 8:30AM- 2:00 PM. Registration is 8:30AM - 9:00AM and then we will get started with the program and meetings with legislators. This year’s theme is "Save Water, Save Life." We will be focusing a lot on water, but will include other bills as well, including on climate and clean energy, environmental justice, land protection, and democracy. RSVP here.

 Stay tuned for our upcoming border outings this spring.


Borderlands News

MAGA militia at the border

Removal of Floating border barrier in Texas



Join the Borderlands Monthly Meeting
Borderlands logo with wall and bighorn sheep cut off by it

The Borderlands team hosts a monthly meeting every second Tuesday of the month at 5 pm AZ/MST via zoom that is open to everyone who would like to get informed about the latest happenings on the border. RSVP here for our January 9th meeting.

We welcome any feedback, suggestions, and contributions to this Newsletter.

Thank you for your support!


La misión del Equipo fronterizo del Sierra Club es movilizar a las comunidades a lo largo de la frontera entre EE. UU. y México para proteger y restaurar las tierras silvestres y la vida silvestre fronterizas para las generaciones futuras al exigir que los tomadores de decisiones hagan cumplir las leyes ambientales clave—un problema de justicia ambiental para las comunidades fronterizas—y respeten los derechos humanos.

Actualización de la situación humanitaria y ambiental de las zonas fronterizas del sur de Arizona

El objetivo del campamento es proporcionar un lugar seguro, centralizar recursos y tener una mejor gestión de residuos.

El campamento se alejó del muro donde solía estar porque los agentes de la Patrulla Fronteriza lo exigieron, afirmando que estaba interfiriendo con sus operaciones y afirmaron que si no se quitaba, todo sería removido y destruido.

Ahora, el campamento se encuentra junto a la estación de preparación que los contratistas utilizan para obtener agua y materiales para fines de restauración. El alcance del trabajo incluye completar huecos y portones, patrullar el mantenimiento de caminos, controlar el drenaje y otros requisitos ambientales.

En el video se puede ver gran parte del trabajo que seguimos monitoreando con preocupación ya que hay muchas áreas donde las carreteras se han ido ensanchando afectando la frágil vegetación. Durante nuestras reuniones de consulta en curso con el Departamento de Seguridad Nacional continuamos expresando nuestras preocupaciones y abogando por menos daños y mejores prácticas en nombre de los contratistas.

Se estima que el trabajo en esta zona finalizará en noviembre de 2024 y la temporada de monzones de verano será la verdadera prueba para su trabajo.

Mientras los contratistas continúan trabajando arduamente para soldar y cerrar las brechas en el muro, observamos que los traficantes de migrantes las vuelven a abrir a veces el mismo día, lo que confirma que el muro y el cierre de las brechas son formas ineficaces, costosas y ambientalmente destructivas de intentar impedir que los solicitantes de asilo entren al territorio estadounidense.

“Esto es ridículo, no entiendo por qué dejan a la gente tan lejos, esto es muy difícil para todos, simplemente no tiene ningún sentido” dijo un guardia de seguridad de la empresa contratista

Soldadores parchando el muro, Foto: Erick Meza
Mismo lugar un dia después con nuevos hoyos, Foto: Gail Kocourek

Aquí la historia habla por sí sola sobre lo ineficaz que han sido los recursos invertidos en estas barreras fronterizas.  Incluso si se vuelve a cerrar esta brecha con muros más grandes, es probable que veamos la misma situación que en Lukeville, donde el muro se corta con simples sierras para permitir que la gente entre.

Es probable que la migración indocumentada continúe y que la vida silvestre siga bloqueada en estas áreas importantes, ya que no hay áreas para que las personas se presenten y busquen asilo, aparte de buscar áreas remotas en el desierto donde los llevan los contrabandistas que se benefician de esta situación.

Continuaremos uniendo esfuerzos con grupos de ayuda humanitaria para prevenir tragedias y minimizar los impactos ambientales.

Pequeñas aberturas para la vida silvestre en el muro fronterizo
Las modificaciones  en el muro fronterizo para permitir que especies un poco más grandes crucen en áreas prioritarias nunca han sido una solución permanente para permitir que todas las especies continúen con sus patrones migratorios. Hemos sido muy escépticos acerca de ellas desde que las sugirieron, pero gracias al trabajo de organizaciones como Sky Islands Alliance ahora hemos visto cómo estas aberturas se han vuelto útiles para algunas especies como los pumas, los jabalíes y otros mamíferos de tamaño mediano. Por eso abogamos por más, ya que no hay evidencia de que sean utilizados por humanos. Hasta ahora estos pequeños pasajes de vida silvestre se concentran principalmente en el Monumento Nacional Organ Pipe, algunos otros al oeste de Nogales, el río San Pedro y el Refugio Nacional San Bernardino. Continuaremos presionando para lograr más en otras áreas y aperturas más grandes  para especies más grandes cerca de estas importantes áreas prioritarias para la vida silvestre. Estas aperturas deberán instalarse en los próximos meses y se iniciará el seguimiento de especies. Las ubicaciones de los pasajes de vida silvestre más grandes no se revelarán en este momento.
Actualización desde el Parque de la Amistad
Nuevo muro con estructura para evitar cruce por la parte de arriba, Foto Dan Wattman

El nuevo muro fronterizo está casi terminado, el proyecto de completar el muro secundario de 30 pies hace 2 o 3 meses está aproximadamente en un 80% de avance. Están trabajando lentamente para terminar el extremo oriental del muro en el cañón ya que hay mucha agua y una calzada de cemento que tienen que romper. Están dejando para el final el círculo alrededor del monumento transfronterizo, unos 60 pies de muro donde hicieron su "concesión" y planean instalar un muro de 18 pies en esa pequeña área en lugar del muro de 30 pies que tiene el resto del proyecto.  

Dan Wattman, “Los nuevos muros son bastante grotescos, pero continuaremos cultivando comunidades y plantas en el lado mexicano, esperando que algún día el lado estadounidense acepte nuestra oferta de amistad y cree un espacio que se preste al contacto transfronterizo para el que fue designado el parque."

Líderes juveniles continúan trabajando por soberanía alimentaria y educación en Nogales

Seeds Community Agriculture es un grupo de jóvenes binacionales que sigue brindando oportunidades educativas a su comunidad demostrando prácticas de sostenibilidad y producción de alimentos en el pueblo fronterizo de Nogales AZ.

El equipo de Sierra Club Borderlands colabora con ellos desde hace un par de años.

Actualmente estamos trabajando en la restauración de un horno de adobe utilizando técnicas de construcción natural para que los jóvenes puedan preparar los alimentos que cultivan en el lugar.

Si está interesado en apoyar o participar en futuros días de trabajo, comuníquese con


Futuros Eventos

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Noticias De La Frontera

Postura de Lopez Obrador en la frontera

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